La chaîne des Puys d'Auvergne

Cette fois-ci nous faisons un retour à la nature pour une visite incontournable en Auvergne : la chaîne des Puys. Il s'agit d'un groupement de petits volcans situés à 15 km de Clermont-Ferrand. Ces volcans ont cette forme de cratère stéréotypique qui parle à tout le monde, ce qui en fait une destination très populaire.

Afin de bien comprendre cet environnement, voici quelques points clés à connaître sur la chaîne des Puys :

  • Constituée de 80 volcans, elle s'étire sur une bande de 45 kilomètres
  • Du Moyen-Age à la Renaissance les savants prenaient ces volcans pour de gigantesques forges romaines
  • La chaîne est "récente" car apparue il y a moins de 100 000 ans (le Massif Central a 300 millions d'années)
  • La plupart de ces volcans ne sont issus que d'une seule éruption, d'où leur petite taille
  • L'érosion n'a pas eu le temps d'éroder les volcans, laissant des cratères bien délimités
  • Les volcans semblent être en phase de sommeil seulement, une reprise de l'activité volcanique reste envisageable dans un avenir plus ou moins proche

Le Puy de Dôme

Avant notre voyage j'avais évoqué l'idée d'y monter à pied. Mais son fort dénivelé (19%) nous a dissuadé. Nous avons plutôt opté pour le funiculaire, qui remplace l'axe routier devenu trop fréquenté.

Puy de Dôme

Là-haut nous culminons à 1 465 mètres. Première surprise : des milliers de mouche virevoltent dans tous les sens et heurtent les visages. C'est assez désagréable. Fort heureusement le relief est suffisamment dégagé pour que le vent puisse balayer l'essentiel du sommet.

Chemin du Puy de Dôme

 De grandes pistes permettent de faire le tour du Puy de Dôme. Cette délimitation préserve aussi le sol du piétinement.

Sentiers du Puy de Dôme

Sentiers du Puy de Dôme

De superbes points de vue volcaniques ponctuent cette balade. Nous pouvons observer la chaîne des Puy de part et d'autre du volcan.

Volcans d'auvergne

Le Puy de Dôme est reconnaissable de loin par son antenne radio/télévision qui en surplombe le sommet. Construite par la société TDF, elle mesure 73 mètres de haut et peut diffuser TV, radio et téléphonie mobile. Pour la culture, les antennes de TDF équipent les principaux points culminants de France (Tour Eiffel, Aiguille du Midi, etc).

Station météo du Puy de Dôme

Sous l'antenne on trouve un avant poste militaire (partiellement sous-terrain) ainsi qu'une station météorologique. La première station du genre a été établie dans le XIXeme siècle. Sa construction a mis à jour un temple antique dédié à Mercure. Celui-ci est en cours de reconstitution.

Temple de Mercure au Puy de Dôme

Temple de Mercure au Puy de Dôme

Puis retour en Funiculaire depuis lequel nous pourrons graver nos dernières images en moyenne altitude.

Funiculaire Puy de Dôme

Vous l'aurez sans doute remarqué, le Puy de Dôme n'a pas de cratère. Ou plutôt si, son sommet est légèrement aplati, mais de là-haut il est difficile de s'en rendre compte.

C'est pourquoi nous repartirons en randonnée au Puy Pariou cette fois-ci. Il  possède l'un des plus beaux cratères de la chaîne.

Le Puy Pariou

Ce volcan est probablement le plus connu dans le monde et pour cause : il s'agit de l'effigie des bouteilles Volvic ! Il culmine à 1 209 mètres et son ascension en fait une randonnée populaire.

Il faut compter une bonne heure pour arriver en haut du Pariou. Le sentier serpente dans la forêt, luxe indéniable lorsqu'un soleil de plomb tape juste au dessus. Arrivé en haut on a une vue imprenable du cratère. Son cratère forme un cercle de 200 m pour 90 mètres de profondeur.

Cratère du Puy Pariou

Sentier du cratère du Puy Pariou

Fond du cratère du Puy PariouCa c'est être au fond du trou !

Outre sa vue plongeante sur le cratère, le Pariou est aussi un bon point d'observation pour voir le reste de la chaîne des Puys.

Les Puys d'Auvergne

De l'autre côté c'est le Puy de Dôme qui domine.

Tour du Puy Pariou

Puy de Dôme depuis le Puy Pariou

Justement, la suite de la randonnée se poursuit face au Dôme. Le chemin du retour est plus court mais aussi plus raide. Il convient effectivement de le réserver pour la descente.

Descente du Puy Pariou

Nous pourrions bifurquer et pousser la randonnée sur d'autres cratères, mais nous devons rejoindre de la famille pour manger le pique-nique du midi. Juste après nous re-partirons pour une aventure qui fera l'objet d'un autre billet. 

Descente Puy Pariou

Quelques liens et sources de cet article :

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